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Sens

 

Edifice
Cathédrale Saint-Etienne
Situation
Centre ville, 89100 (Yonne)
Parties Romanes
Parties basses du chœur, déambulatoire, chapelle Saint-Jean-Baptiste
Décoration Chapiteaux, arcatures, sculptures, modillons
Datation
Vers 1135-1165

 

 

Introduction - Historique - Description - Visite

 

Introduction

La ville de Sens, sous-préfecture de l’Yonne dans l'extrême nord de la Bourgogne, peut être fière de posséder la plus ancienne de toutes les cathédrales gothiques. L’archevêché, très ancien et de grand importance au Moyen Âge, englobait les provinces ecclésiastiques de Chartres, Auxerre, Meaux, Paris, Orléans, Nevers et Troyes (CAMPONT). Contemporaine de la Basilique de Saint-Denis, la grande église primatiale de Sens fut élevée à partir de 1135-1140 à l’emplacement d’une cathédrale préromane du 10e siècle. Le chantier commença alors en pleine époque romane. L’architecte a osé élever ici une église d’un style nouveau, qui inspira le chœur de Canterbury. Le plan d'origine fut conçu sans transept avec chapelle axiale rectangulaire et deux chapelles orientées entre nef et chœur. Les parties basses du déambulatoire sont encore dans un style roman tardif, taPlan de la Cathédralendis que l’élévation de l’édifice montre des formules architecturales innovatrices. On y admire une élévation à trois étages avec des travées doubles, aux piliers fortes et colonnes jumelles, des arcs brisés, un beau triforium et des voûtes d’ogives sexpartites. Le gros-œuvre de la nef et le chœur furent bâtis dans le premier style gothique avant la consécration de l’église en 1164, époque marquée par le réfuge à Sens du Pape Alexandre III et de l'archévêque Thomas Becket. La cathédrale fut complétée pendant les siècles suivants. La façade avec le clocher inachevé dit Tour de plomb date de la fin du 12e siècle, le décor sculpté très intéressant des trois portails de la façade est de la fin du 12e siècle en partie refaite au 13e siècle, la chapelle axiale est du 13e siècle et le grand clocher ou Tour de pierre date de la fin du 13e siècle. Le plan allongé de l’édifice fut transformé vers 1500, quand deux grands croisillons furent ajoutés en style flamboyant, avec des pignons et portails abondamment décorés. Avec la cathédrale d’Auxerre, qui s’est inspirée de celle de Sens, c’est sans doute la plus belle église gothique en Bourgogne. Cependant, on retrouve encore du style roman dans beaucoup de détails de la construction. La chapelle Saint-Jean-Baptiste du croisillon nord, avec ses baies en plein cintre, ses arcatures et son cul-de-four, est entre les parties les plus anciennes. Les parties basses du chœur et les arcatures aveugles sur colonnettes dans le déambulatoire sont encore de profil roman. On retrouve l’art roman dans le décor sculpté des parties basses. Les chapiteaux sculptés d’animaux, de monstres, de griffons, de feuillages et de quelques rares scènes historiées remontent aux années 1150, peu après ceux de Vézelay. Il y a également des bas-reliefs sculptés et une statue de saint Thomas Becket de la fin du 12e siècle. A l’extérieur, on trouve encore des arcatures à modillons au niveau des fenêtres hautes du chevet. Enfin, la cathédrale conserve de nombreuses autres œuvres d’art, comme de superbes vitraux du début du 13e siècle et le mobilier du 18e siècle.
A côté de la cathédrale, on trouve le palais synodal du 13e siècle avec ses trois étages et l’ancien archevêché du 16e siècle. Ces bâtiments abritent le trésor de la cathédrale et le musée lapidaire où on peut voir de nombreux objets anciens de l’évêché, des vestiges des abbayes de la ville, des suaires médiévaux, des pièces d'orfèvrerie au décor roman et une belle châsse polygonale d’ivoire byzantin.
La ville de Sens nous offre encore plusieurs édifices intéressants. La plus belle église romane est celle de Saint-Savinien, à l’est de la ville, construite au 11e siècle à l’emplacement d’un lieu de culte très ancien, avec des arcades doubles aux piliers ronds, une crypte et un beau clocher. De l’autre côté de la ville, l’église paroissiale Saint-Maurice possède encore des piliers, murs et absides de la fin du 12e siècle. Il reste peu de vestiges des nombreuses abbayes médiévales de la ville : Saint-Pierre-le-Vif, Saint-Sérotin, Saint-Jean, Saint-Rémy et Notre-Dame-du-Charnier.

 

Façade de la Cathédrale

 

La Tour de plomb

 

Portail Saint-Etienne au centre

 

Photo de Pierre Boucaud
Portail Saint-Jean-Baptiste au nord : voussures

 

Photo de Thierry Cornier
Le chevet

 

Photo de Thierry Cornier
Fenêtres hautes et arcatures à l'extérieur

 

 

Intérieur

 

Intérieur vers l'est

 

Voûtes d'ogives

 

Elévation de la nef

 

Elévation du chœur

 

Le transept flamboyant

 

Bas-côté de la nef

 

Chapelle Saint-Jean-Baptiste

 

Déambulatoire nord

 

Piliers du déambulatoire

 

Photo de Pierre Boucaud
Voûtes du déambulatoire

 

Arcades du déambulatoire

 

 

La sculpture

 

Arcatures et chapiteaux du déambulatoire

 

Arcatures et chapiteaux du déambulatoire

 

Statue de Thomas Becket

 

Statue de Thomas Becket : détail

 

Relief de l'Agneau Pascal

 

Chapiteau du déambulatoire : le travail de la Vigne

 

Chapiteau du déambulatoire : lions affrontés

 

Chapiteau du déambulatoire : oiseaux

 

Chapiteau du déambulatoire : oiseaux affrontés

 

Chapiteau du déambulatoire : monstre vomissant

 

Chapiteau du déambulatoire : monstre vomissant

 

Chapiteau du déambulatoire : créatures enlacées

 

Chapiteau du déambulatoire : décor végétal

 

Chapiteau du déambulatoire : décor végétal

 

Chapiteau du déambulatoire : décor végétal

 

Photo de Pierre Boucaud
Chapiteaux du chœur

 

 

Musée et trésor

 

Palais archiépiscopal abritant le musée et le trésor

 

Photo de Wikipedia
Chasse polygonale d'ivoire byzantin

 

 

 

 

 

A voir aussi à Sens :

 

 

Historique

 

 

Description

 

 

Visite

La cathédrale se visite toute l’année de 8h30 à 18h, sauf le dimanche matin. Il y a des visites guidées en été.

Le trésor et le musée se visitent en été de 10h à 12h et de 14h à 18h, sauf le mardi. Les horaires sont plus restreints entre octobre et mai.

Pour en savoir plus sur Sens et la Cathédrale, vous pouvez visiter les sites Internet suivants :

Site de la ville : http://ville-sens.fr/.
Site de l'office de tourisme : http://www.tourisme-sens.com/.
Site de la communeauté de communes : http://www.cc-senonais.fr/.
Site du diocèse sur les plus belles églises de l’Yonne : http://catholique-sens-auxerre.cef.fr/index2.htm.
Site des musées de Sens : https://www.musees-sens.fr/.
Site archeo Sens : https://www.archeo-sens.org/.
Page patrimoine-histoire :
https://www.patrimoine-histoire.fr/Patrimoine/Sens/Sens-Saint-Etienne.htm.
Page blog Philippe Pissier : http://philippepissier.canalblog.com/archives/cathedrale_saint_etienne__sens_/index.html.
Page structurae : https://structurae.net/fr/ouvrages/cathedrale-saint-etienne-1513-sens.
Page mappinggothic : http://mappinggothic.org/building/1067.
Page photos-eglises : http://photos-eglises.fr/Bourgogne/89/Sens/senscathedrale.htm.
Page visite virtuelle : https://www.hdmedia.fr/visite-virtuelle/hd/cbpKepnkh-cathedrale-saint-etienne-sens-89.html.
Page via lucis : https://vialucispress.wordpress.com/2012/12/29/the-metropolitan-and-his-cathedral-saint-etienne-de-sens-dennis-aubrey/.
Page de photos : https://mcid.mcah.columbia.edu/art-atlas/mapping-gothic/sens-cath%C3%A9drale-saint-%C3%A9tienne.
Page de photos : http://www.gotik-romanik.de/Sens,%20Thumbnails/Thumbnails.html.
Page de photos : http://fabricae.org/V8/Shared/PHP/Photos.php?proj=F&id=SENS.

 

Vous pouvez également consulter les références suivantes :

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